En demandant au Dr Egon Hogenboom van Elfer Advies et son partenaire de SamenOpReis de donner leur avis sur la situation actuelle et l’avenir des transports publics, plusieurs réponses ont été obtenu. Par exemple, comment Egon Hogenboom pense-t-il que ce secteur peut convaincre les voyageurs d’utiliser les transports publics au lieu de se déplacer en voiture ?

Suppression des seuils au niveau des transports publics 

« La condamnation ne se fera pas en faisant la comparaison avec la voiture. Les transports publics perdent toujours cette bataille parce que la voiture est considérée comme un élément de la maison. Cependant, les transports publics présentent un certain nombre de caractéristiques uniques que la voiture ne possède pas. Cela lui donne la possibilité de voyager avec une certaine insouciance ».

Selon Hogenboom, la publicité montre que vous n’avez pas de problèmes de stationnement avec les transports publics et que vous n’avez donc pas à vous soucier d’éventuels dommages. Dans les transports publics, vous pouvez tranquillement vous occuper d’autres choses que de la conduite. « Les transports publics ne nécessitent aucun investissement initial. Cependant, ils ont un seuil élevé. De nombreuses personnes ne connaissent pas le système et, en outre, les informations sur le déroulement du voyage, le montant des paiements et les lieux de perturbations sont complexes ».

Egon Hogenboom pense que si la fourniture d’informations et le système de paiement sont simplifiés, les conducteurs seront plus enclins à utiliser les transports publics. « Le conducteur est habitué à un système de navigation qui, dans certains cas, est déjà relié à l’agenda et qui accompagne tout le trajet. La tentation des automobilistes peut donc survenir si un système de navigation dans les transports publics est installé et si le paiement peut être effectué facilement par carte bancaire ». Hogenboom pense également que s’il y a une offre d’essai, il y aura certainement un passage aux transports publics.

Opportunités des transports publics dans les technologies de l’information

Hogenboom est très ferme dans sa vision sur l’avenir des transports publics. « Les opportunités se trouvent dans les technologies de l’information. Cette technologie permet de rendre les transports publics plus accessibles aux voyageurs ». En outre, il estime qu’à l’avenir, les technologies de l’information permettront de mettre en place des transports publics davantage axés sur la demande, car l’offre et la demande peuvent être mieux adaptées l’une à l’autre, ce qui rendra les transports publics plus efficaces et plus performants. Par exemple, le phénomène des bus vides peut être fortement réduit dans les zones périphériques, mais en ville aussi, l’offre peut être mieux ciblée sur la demande.

Transformation des transports publics en véhicules autonomes

« Comme la technologie des véhicules autonomes va énormément progresser dans les années à venir, il sera également possible d’utiliser des véhicules autonomes dans les transports publics ». Selon Hogenboom, cela rend moins importante une composante du coût et de la flexibilité des transports publics, à savoir le personnel de conduite. « Cela permet de contrôler les coûts des transports publics, mais surtout, les véhicules peuvent être utilisés de manière plus efficace, ce qui les rend plus rentables. En outre, le personnel peut être déployé de manière plus énergique pour le contact avec les clients. Par exemple, pour la fourniture d’informations, le contrôle et la sécurité ».

Réduire les dépenses des transports publics 

« Comme les budgets publics sont de plus en plus réduits et que les possibilités de subventions diminuent, il est possible d’envisager les transports publics d’une autre manière. La situation actuelle n’est pas très différente de celle des années 1960 ». Hogenboom pense que les opportunités qui s’offrent peuvent être saisies grâce à l’espace qui sera créé par les réductions.

Menaces au niveau des transports publics 

Le Dr Hogenboom pense que les tarifs tels qu’ils sont actuellement appliqués dans les transports publics et le modèle présenté par Twijnstra et Gudde dans le NOVB constituent une menace pour les transports publics. Selon lui, ils ne tiennent pas compte des développements futurs. Les développements dans le domaine des systèmes de paiement montrent une forte baisse du nombre de trajets et de cartes journalières au profit du voyage d’équilibre. Les recettes sont donc en baisse. « Si les revenus diminuent, cela entraînera irrévocablement une réduction de l’offre car les gouvernements réduiront la subvention plutôt que de l’augmenter. En outre, la maison de la tarification est complexe et exige beaucoup de réflexion de la part des voyageurs, ce qui ne contribue pas à rendre les transports publics plus attrayants ».

Donner de l’importance aux personnels des transports publics 

Selon Hogenboom, le personnel de conduite de toutes les entreprises de transport public est employé depuis de nombreuses années. Par conséquent, ils seront également assurés d’un emploi en cas de changement de concession. Par conséquent, il y aura un grand exode de personnel expérimenté dans les années à venir. En outre, ces agents ont acquis toutes sortes de droits et d’habitudes ce qui rendent le déploiement adapté très difficile. 

Les concessions pensent

« Le mode actuel d’appel d’offres fait en sorte que les sociétés de transport public se préoccupent principalement des coûts plutôt que de la demande et des voyageurs. Dans toutes les concessions, le P et le Q sont largement fixes, ce qui signifie également que la société de transport public n’a pratiquement pas d’espace commercial. Par conséquent, elle se concentrera sur les coûts et l’obtention de subventions supplémentaires au lieu de payer plus de passagers. Malgré toutes les expériences, aucune forme n’a encore été trouvée pour surmonter cela ». Selon Egon Hogenboom, cela est dû en partie au fait que les taux sont indexés au niveau national dans toutes les concessions et que les autorités contractantes ont traduit la demande dans l’appel d’offres. « Cette traduction est faite sur la base de souhaits politiques et non sur la base d’une étude de marché ». Selon lui, il peut arriver qu’un petit groupe réclame une grande partie du budget et arrête ainsi l’approvisionnement du groupe le plus important. « Les aveugles et les malvoyants en sont un exemple. Ceux-ci ont eu beaucoup d’influence ces dernières années par le biais de la deuxième chambre. La solution actuelle du produit est loin d’être idéale pour le groupe cible (environ 1000 personnes qui l’utilisent réellement) et a certainement coûté des millions d’euros en temps de recrutement et de gestion.

Avenir

En demandant à M. Hogenboom à quoi ressembleront les transports publics en 2030, il a des idées claires. « Entièrement axé sur la demande, des permis au lieu de concessions et un gouvernement qui fournit des transports publics pour des groupes cibles et des situations spécifiques. Les tarifs et les horaires sont gratuits. Le transporteur peut obtenir cette licence en concurrence en soumettant un plan et en offrant également une redevance. Cela oblige le transporteur à raisonner à partir du marché et non de la subvention. L’autorité de commande peut alors acheter des rabais pour des groupes cibles auprès du titulaire de la licence et peut-être aussi acheter des ajustements au calendrier. Le gouvernement en paie ensuite le prix afin que l’on sache clairement ce que coûteront les choix politiques. Dans cette situation, le titulaire du permis sera désireux d’obtenir plus de clients payants car cela augmentera directement le rendement ».