Sur la voie d’une nouvelle mobilité, nos constructeurs automobiles vont-ils s’effondrer ? Pour se préparer à l’avenir de la mobilité, il est parfois utile de se pencher sur son passé. Après tout, l’histoire est non seulement très instructive, mais elle est aussi connue pour se répéter. C’est pourquoi on voudrait vous inviter à faire un petit voyage dans l’histoire de la mobilité.

L’histoire de la mobilité

En 1863, la première ligne de métro au monde a été ouverte à Londres. Alors que le trafic terrestre était alors dominé par les chemins de fer à vapeur, les métropoles en pleine expansion étaient confrontées à des problèmes de circulation apparemment insolubles. Pendant des siècles, les calèches ont été la seule alternative à la marche et ont atteint leurs limites, car de plus en plus de personnes dans des zones urbaines en expansion constante voulaient être de plus en plus mobiles. Au milieu du XIXe siècle, on a prédit que les rues de villes comme New York ou Francfort s’enfonceraient un jour dans du fumier de cheval de plusieurs mètres de haut si la croissance se poursuivait.

Le nouveau concept du métro consiste désormais à transporter les gens dans un tube souterrain. Les premières lignes de métro de Londres étaient encore tirées par des locomotives à vapeur et servaient à relier les gares de la périphérie de la ville au centre-ville. Mais lorsqu’en 1890, le premier métro électrique a été mis en service, fonctionnant principalement dans le centre ville et généralement reconnu comme la version originale de nos métros actuels, de nombreuses métropoles y ont vu la solution à leur problème de circulation. Un boom mondial de la construction s’installe : Budapest a ouvert ses premières lignes de métro en 1896, Paris en 1900 et New York en 1904. Le « monopole » des voitures à cheval est ainsi brisé.

Plus rapide, plus loin, plus individuel : la procession triomphale de l’automobile

Juste au moment où l’introduction du métro électrique révolutionne la mobilité urbaine à Londres, Carl Benz vient d’inventer la voiture électronique. La mobilité a pris une nouvelle dimension : elle est devenue individuellement disponible et utilisable. La voiture électronique est devenue l’une des technologies les plus importantes de l’humanité et a été un moteur fondamental des développements du XXe siècle. Alors que dans les zones urbaines, le « bon vieux métro » et d’autres services de transport public se sont répandus et ont fini par s’imposer, le transport interurbain a été de plus en plus conquis par l’automobile – la patinoire, autrefois monopole de la mobilité, n’est plus qu’une option de mobilité supplémentaire. Lors du choix d’un moyen de transport, notre désir de planification individuelle et spontanée des déplacements et de respect de la vie privée l’emporte souvent sur notre désir de voiture – des qualités que la voiture remplit et qui, en fin de compte, sont le facteur décisif de son succès triomphal.

La position de monopole berce les constructeurs de voiture électronique dans une fausse sécurité

Toutefois, l’histoire des chemins de fer devrait servir d’avertissement à l’industrie automobile en particulier : Les monopoles ne durent pas éternellement : les gens se tournent vers de nouveaux services s’ils peuvent mieux répondre à leurs souhaits et à leurs besoins. Cependant, en particulier dans l’industrie automobile, qui connaît une croissance continue depuis plus de 125 ans, on a longtemps pensé qu’il était impossible pour de nouveaux concurrents d’entrer sur le marché et de proposer des produits alternatifs qui pourraient mettre en danger la position exceptionnelle de la voiture classique établie. La jeune entreprise américaine Tesla a progressivement prouvé le contraire :

Activer les innovateurs en tant que pionniers de voiture électronique

Tout d’abord, un roadster transformé et puriste a été utilisé pour montrer que les voitures électriques sont réalisables de telle sorte qu’elles attirent un nombre suffisant d’acheteurs – les soi-disant innovateurs.

La conquête des marchés par de plus grandes quantités :

Avec l’introduction du modèle S, il a été démontré que ce succès peut également être répété en plus grandes quantités, selon les normes de qualité habituelles sur le marché – le groupe solvable des « early adopters » a été conquis.

Production de masse et pénétration du marché :

Lorsque Tesla a récemment présenté le modèle 3, la (première) majorité des clients ont finalement été approchés – avec un grand succès : en très peu de temps, plus de 300 000 véhicules ont déjà été précommandés. À titre de comparaison : en 2014, 373 063 BMW Série 5 ont été livrées dans le monde entier – un véhicule qui est généralement considéré comme assez réussi et populaire.

Dans l’intervalle, la plupart des constructeurs de voiture électronique ont reconnu qu’avec Tesla, un nouveau concurrent est apparu dans un délai très court qui contribuera à façonner l’industrie de voiture électronique dans les années à venir. Mais Tesla est-il la seule « menace » qui pèse sur notre industrie établie ? Que peuvent apprendre les constructeurs automobiles allemands de l’histoire plus ancienne et plus récente de la mobilité ?